Уорд: «Не могу сказать, что я удивлен положительным тестом Ковалева»

По словам Андре Уорда, он подозревал, что Сергей Ковалев употреблял запрещенные допинг-препараты. Уорд заявил, что он не удивился, когда недавно выяснилось, что Ковалёв сдал положительный результат на синтетический тестостерон. Использование трехкратным чемпионом в полутяжелом весе запрещенного вещества привело к отмене его боя с Бектемиром Меликузиевым, который был назначен на 30 января в Индио, штат Калифорния.

Андре Уорд и Сергей Ковалев
Андре Уорд и Сергей Ковалев

Уорд дважды побеждал Ковалёва в чемпионских поединках в полутяжелом весе и отметил, что возраст Ковалёва (37 лет) и его «увядание» в последние годы являются факторами, объясняющими использование допинга.

«Не могу сказать, что был удивлен, — заявил Уорд во время выступления в четверг на шоу „Ак и Барак“, которое транслируется ежедневно на DAZN. — И это не обвинение в адрес Ковалева. Знаете, я не говорю, что чувствовал, что он что-то использовал. Но я в этой игре уже давно, и положительные результаты давали гораздо более крупные имена, чем Ковалев. Поэтому я просто знаю, что это вариант для таких парней».

«Вы делаете анализ и очень быстро понимаете, что стареете, всё ускользает, и такие ребята, как правило, делают подобные вещи, когда пытаются сохранить карьеру. Они знают, что физически не могут уже тягаться с молодыми парнями, с которыми выходят в ринг. Так что я не удивился. Очень жаль».

Ковалев (34-4-1, 29 КО) не боксировал с тех пор, как проиграл Саулю Альваресу в 11-м раунде их боя за титул по версии WBO в полутяжелом весе в ноябре 2019 года в Лас-Вегасе. У 24-летнего Меликузиева всего 6 боев на профи ринга, при 5 нокаутах, но он серебряный призер Олимпийских игр 2016 года и считался тяжелым испытанием для Ковалева.

Меликузиев публично заявил, что будет драться с Ковалевым, несмотря на положительный результат теста, но Атлетическая комиссия штата Калифорния отменила их бой, как только Добровольная антидопинговая ассоциация предупредила о результатах теса все вовлеченные стороны.

Уорд и Ковалев выражали презрение друг к другу как до, так и после своих двух поединков. Однако ушедший на пенсию Уорд в споре с Ковалевым делал скорее философские заявления, чем критические.

«Вы знаете, многие люди в социальных сетях хотели, чтобы я как бы набросился на него, — сказал Уорд. — Но я не такой парень. Я не собираюсь пинать парня, когда он упал. Я просто очень надеюсь, что Ковалев оценит свою карьеру и свою жизнь правильно, и просто соберет все вместе, потому что очень скоро это закончится. И я говорю о спорте. Однажды он уйдет. Хочется надеяться, что он построил что-то, чем сможет гордиться. Он достаточно цельный человек, он может идти дальше и жить продуктивной жизнью. У этого мужчины есть семья».